Descripción general de la enfermedad

¿Qué es la Degeneración Frontotemporal (FTD)?

FTD es la forma más común de demencia en personas menores de 60 años.

Representa un grupo de cerebro trastornos causada por la degeneración de los lóbulos frontal y/o temporal del cerebro. La FTD también se conoce con frecuencia como demencia frontotemporal, degeneración lobular frontotemporal (FTLD) o enfermedad de Pick.

Información de la DFT en español

Este nuevo PDF ofrece una guía sobre todas las formas de la DFT, la demencia más común para personas menores de 60 años.

¿En qué se diferencia la FTD de la enfermedad de Alzheimer?

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Diferentes síntomas.

FTD trae una disminución gradual y progresiva en el comportamiento, el lenguaje o el movimiento, con la memoria generalmente relativamente preservada.

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Por lo general, ataca a los más jóvenes.

Aunque la edad de inicio oscila entre los 21 y los 80 años, la mayoría de los casos de FTD ocurren entre los 45 y los 64 años. Por lo tanto, la FTD tiene un impacto sustancialmente mayor en el trabajo, la familia y las finanzas que el Alzheimer. (La carga económica de FTD es de aproximadamente $120,000 por año, casi el doble de la cantidad asociada con la enfermedad de Alzheimer, según un estudio 2017 financiado y coescrito por AFTD y publicado en Neurología.)

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Es menos común y aún mucho menos conocido.

La prevalencia estimada de FTD en EE. UU. es de alrededor de 60 000 casos (Knopman 2011, CurePSP), y muchos miembros de la comunidad médica aún no están familiarizados con ella. Con frecuencia, la FTD se diagnostica erróneamente como enfermedad de Alzheimer, depresión, enfermedad de Parkinson o una afección psiquiátrica. En promedio, actualmente se necesitan 3,6 años para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo progresa FTD?

La progresión de los síntomas (en el comportamiento, el lenguaje y/o el movimiento) varía según el individuo, pero la FTD provoca una disminución inevitable del funcionamiento. La duración de la progresión varía de 2 a más de 20 años.

A medida que avanza la enfermedad, la persona afectada puede experimentar una dificultad creciente para planificar u organizar actividades. Pueden comportarse de manera inapropiada en entornos sociales o laborales, y tener problemas para comunicarse con los demás o relacionarse con sus seres queridos.

Con el tiempo, la FTD predispone a una persona a complicaciones físicas como neumonía, infección o lesión por una caída. La esperanza de vida promedio es de 7 a 13 años después del inicio de los síntomas (Onyike y Diehl-Schmid, 2013). La causa más común de muerte es la neumonía.

¿Existen opciones de tratamiento?

Hoy en día, no existe una cura para la FTD. Desafortunadamente, ningún tratamiento actual retrasa o detiene la progresión de la enfermedad. Sin embargo, si usted o un miembro de su familia o un ser querido se ven afectados, existen pasos importantes que puede tomar para preservar y maximizar la calidad de vida. Un número creciente de intervenciones, que no se limitan a la medicación, pueden ayudar con manejar los síntomas de FTD.

Es importante que usted y su cuidador identifiquen un equipo de expertos que puedan ayudar con coordinación de la atención  y con los desafíos legales, financieros y emocionales provocados por esta enfermedad.

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